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Hyperthyroidism

Fact Sheet

Hipertiroidismo

  • Editors
  • David Cooper, MD
    Michael McDermott, MD
    Leonard Wartofsky, MD

¿Qué es la glándula tiroides?

La glándula tiroides está situada en el cuello, justo debajo de la laringe. Produce dos hormonas, la triiodotironina (T3) y la tiroxina (T4). La T3 y la T4 circulan en la sangre a todas partes del cuerpo, donde regulan el metabolismo o la manera en que el cuerpo utiliza y almacena energía.

La función tiroidea la controla la pituitaria (una pequeña glándula situada en la base del cerebro. La pituitaria produce la hormona estimulante de la tiroides (TSH), la cual hace que la tiroides produzca T3 y T4.

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¿Qué es el hipertiroidismo?

El hipertiroidismo es un trastorno que causa la superactividad de la glándula tiroides y la producción excesiva de hormona tiroidea.

Si no se trata, el hipertiroidismo puede causar otros problemas de salud. Algunos de los más serios afectan el corazón (latidos cardiacos rápidos o irregulares, fallo congestivo cardíaco) y los huesos (osteoporosis). Es posible que las personas de edad avanzada o con casos leves de hipertiroidismo no presenten ningún síntoma.

¿Sabía usted?

El hipertiroidismo es más común en las mujeres de 20 a 40 años, pero los hombres también pueden tener este trastorno.

¿Qué causa el hipertiroidismo?

La enfermedad de Graves es la causa más común del hipertiroidismo. Ocurre cuando el sistema inmunológico ataca la glándula tiroides, lo que hace que crezca y produzca un exceso de hormona tiroidea. Es una enfermedad crónica que típicamente ocurre en familias que tienen antecedentes de enfermedad tiroidea. Algunas personas con la enfermedad de Graves tienen una inflamación detrás del globo ocular, que hace que los ojos se vean abultados.

Entre las causas menos comunes del hipertiroidismo se encuentran:

¿Cómo se diagnostica el hipertiroidismo?

Su médico le hará un examen físico y ordenará análisis de sangre para medir sus niveles hormonales. Se considera que tiene hipertiroidismo cuando los niveles de T4 y T3 son más altos de lo normal y el nivel de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) es más bajo de lo normal.

Para determinar el tipo de hipertiroidismo que tiene, es posible que su médico le haga una prueba de absorción de yodo radioactivo para medir cuánto yodo capta la tiroides del flujo sanguíneo. (La tiroides usa el yodo para producir T3 y T4). Es posible que su médico también le tome una imagen (un escaneo) de la tiroides para ver su tamaño y forma, y para determinar si tiene nódulos.

Indicios y síntomas del hipertiroidismo
  • Sensación de mucho calor
  • Aumento de sudor
  • Debilidad muscular
  • Temblor en las manos
  • Palpitaciones cardíacas rápidas
  • Cansancio o fatiga
  • Pérdida de peso
  • Diarrea o evacuaciones intestinales frecuentes
  • Irritabilidad y ansiedad
  • Problemas en los ojos como irritación o molestia
  • Menstruación irregular
  • Infertilidad

¿Cuál es el tratamiento para el hipertiroidismo?

El tratamiento para el hipertiroidismo depende de la causa, su edad y condición física, y la seriedad de su problema de tiroides. Los tratamientos disponibles incluyen

Todas estas terapias tienen riesgos. Con su ayuda, su médico decidirá cuál es su mejor opción de tratamiento.

¿Qué debe hacer si piensa que tiene problemas de la tiroides?

Muchos de los indicios y síntomas del hipertiroidismo pueden presentarse con otros trastornos. Un endocrinólogo, un especialista de trastornos relacionados a las hormonas, puede ayudarlo a diagnosticar y tratar el hipertiroidismo.

Si ha recibido tratamiento para el hipertiroidismo o lo está recibiendo actualmente, consulte con su médico con frecuencia para cerciorarse de que está siendo controlado apropiadamente. Esto es importante para poder verificar que tiene un nivel normal de la hormona tiroidea y que está recibiendo suficiente calcio para mantener la salud de los huesos.

Preguntas que debe hacerle a su médico

Recursos