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Menopause

Fact Sheet

La menopausia y la pérdida de masa ósea

  • Editors
  • Steven T. Harris, MD
    Benjamin Leder, MD

¿Qué relación tiene la pérdida de masa ósea con la menopausia?

En el transcurso de la vida, el cuerpo mantiene un equilibrio entre la pérdida de masa ósea (hueso) y la creación de masa ósea nueva. La masa ósea alcanza su punto máximo (en tamaño y densidad) a la edad de aproximadamente 30 años. Luego, entre los 30 y 35 años, el cuerpo comienza a perder masa ósea más rápidamente de lo que puede formarla.

La menopausia —la suspensión de la menstruación, generalmente alrededor de los 50 años— acelera considerablemente la pérdida de masa ósea. Después de la menopausia, los ovarios dejan de producir estrógeno, una hormona que ayuda a mantener los huesos fuertes. Aun durante la perimenopausia (el periodo de dos a ocho años antes de la menopausia), cuando la menstruación se vuelve irregular, el nivel de estrógeno pueden comenzar a bajar y causar la pérdida rápida de masa ósea.

Con el tiempo, esta pérdida excesiva de hueso puede inicialmente causar osteopenia (disminución de la masa ósea) o incluso osteoporosis, un trastorno en que los huesos se debilitan, y las posibilidades de fractura aumentan.

¿Sabía usted?

La menopausia puede aumentar la pérdida de masa ósea, pero puede dar pasos para mantener fuertes los huesos. Cuanto antes tome medidas para evitar la pérdida de masa ósea, menor el riesgo de osteoporosis cuando pasen los años.

¿Quién corre el riesgo de perder masa ósea?

Usted corre mayor riesgo de pérdida ósea si tiene antecedentes familiares de osteopenia u osteoporosis, o si

Si tiene una menstruación irregular, le han sacado los ovarios quirúrgicamente o si está en la posmenopausia (el periodo posterior a la menopausia, especialmente después de los 65 años), también corre el riesgo de perder masa ósea.

¿Cómo saber si está perdiendo masa ósea?

Para medir qué tan fuertes están los huesos, su médico puede hacerle una prueba de densidad ósea o absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA por sus siglas en inglés). Esta prueba da medidas exactas de la densidad (o grosor) de los huesos de la columna, la cadera y, a veces, el antebrazo.

¿Quiénes deben hacerse la prueba de densidad ósea?

• Todas las mujeres de 65 años o más (aun cuando no tengan los factores de riesgo)

• Todas las mujeres posmenopáusicas de menos de 65 años que tienen uno o más factores de riesgo (fuera de ser de raza blanca o asiática)

• Todas las mujeres posmenopáusicas que hayan sufrido fracturas

¿Cómo se puede disminuir la pérdida de masa ósea y cuál es su tratamiento?

La dieta y el estilo de vida pueden prevenir y tratar la pérdida de masa ósea. Sin embargo, el tratamiento exitoso de la osteoporosis generalmente incluye una combinación de suplementos nutricionales, cambios en el estilo de vida y medicamentos.

Todos estos medicamentos son efectivos pero pueden tener efectos secundarios. Su médico hablará con usted para decidir cuál es su mejor opción de tratamiento.

Preguntas que debe hacerle a su médico

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