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BreastCancer

Fact Sheet

Prevención de cáncer mamario

  • Editors
  • Richard J. Santen, MD
    Rena V. Sellin, MD

¿Qué vínculo existe entre las hormonas y el cáncer mamario?

Los ovarios producen la mayor parte del estrógeno (la principal hormona femenina). Esta hormona inicia el desarrollo sexual de una mujer, lo que incluye el crecimiento de los senos y la regulación del ciclo menstrual. Al llegar la menopausia, generalmente alrededor de los 51 años, los ovarios dejan de producir estrógeno pero las glándulas suprarrenales (pequeñas glándulas encima de los riñones) siguen produciéndolo en cantidades más pequeñas, utilizando prehormonas (sustancias que se convierten en hormonas). El tejido graso luego convierte estas prehormonas en estrógeno.

El estrógeno circula por el flujo sanguíneo y se adhiere a células específicas del cuerpo. El tejido mamario tiene este tipo de células y es uno de los destinos principales del estrógeno. El estrógeno estimula el crecimiento de las células mamarias. Por esta misma razón, si la mujer desarrolla células cancerosas en la mama, el estrógeno puede propiciar el desarrollo de cáncer.

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¿Quién corre el riesgo de cáncer mamario?

Entre las mujeres, el cáncer mamario es uno de los tipos más comunes. Las mujeres corren mayor riesgo con la edad, si tienen sobrepeso y si:

 

Las mujeres con historia médica de ciertos tipos benignos (no cancerosos) de enfermedad mamaria también corren riesgo de desarrollarlo. Estas enfermedades incluyen lesiones (anormalidades estructurales) tales como hiperplasia ductal atípica, hiperplasia lobular atípica y carcinoma lobular in situ. Generalmente, estas lesiones se descubren cuando se detecta un bulto y se examina una muestra del tejido bajo un microscopio (después de una biopsia).

Además, tener mutaciones (cambios anormales) del gen BRCA1 o BRCA2 aumenta el riesgo, como también antecedentes familiares de cáncer mamario, especialmente en los parientes inmediatos, tales como la madre, una hermana o hija.

¿Sabía usted?

Usando un método llamado el Modelo Gail, su médico puede calcular su riesgo de desarrollar cáncer mamario en los próximos cinco años y durante toda su vida.

¿Cómo puede prevenir el cáncer mamario?

Puede reducir el riesgo de cáncer mamario si tiene un estilo de vida saludable que incluya una dieta bien balanceada, hace ejercicio con regularidad y limita las bebidas alcohólicas a no más de una al día. También puede limitar su exposición al estrógeno si pierde peso, en caso tenga sobrepeso, y si evita fuentes de estrógeno, tales como los anticonceptivos orales (“la píldora”) o la terapia de reemplazo hormonal combinado. (Aparentemente, la terapia hormonal con solo estrógeno durante menos de cinco años no aumenta el riesgo de cáncer mamario, pero se requiere mayor información sobre los riesgos de la terapia con estrógeno durante más de cinco años).  

Si tiene un riesgo elevado de desarrollar cáncer mamario, es posible que su médico le recomiende una clase de medicamentos que se llaman moduladores selectivos de los receptores de estrógeno. La Dirección de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration o FDA) ha aprobado dos moduladores selectivos para la prevención del cáncer mamario.

Un estudio reciente concluyó que el exemestano, un tipo de medicamento llamado inhibidor de aromatasa, previene el cáncer mamario, pero la FDA no lo ha aprobado para este fin.

El tamoxifén y el raloxifén solamente reducen el riesgo del cáncer mamario en 50%. La decisión de tomar estos medicamentos siempre depende de sopesar los beneficios y riesgos. Los efectos secundarios pueden incluir cáncer uterino (solo con tamoxifén), derrame cerebral y coágulos en las venas y los pulmones. Su médico la ayudará a determinar cuál es la mejor opción de tratamiento para usted.

Preguntas que debe hacerle a su médico

Recursos: