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Klinefelter

Fact Sheet

Síndrome de Klinefelter

  • Editors
  • Adrian Dobs, MD, MHS
    Alvin M. Matsumoto, MD

¿Qué es el síndrome de Klinefelter?

KlinefelterEl síndrome de Klinefelter es un grupo de trastornos que afectan la salud de los varones que nacen con por lo menos un cromosoma X adicional. Los cromosomas se encuentran en todas las células del cuerpo y contienen genes. Los genes dan instrucciones específicas para las características y funciones del cuerpo. Por ejemplo, algunos genes determinan la estatura y el color del cabello. Otros genes influyen en las aptitudes lingüísticas y funciones reproductivas. Generalmente, cada persona tiene 23 pares de cromosomas. Uno de estos pares (los cromosomas sexuales) determina el género de la persona. Los bebés con dos cromosomas X (XX) son de sexo femenino. Los bebés con un cromosoma X y un cromosoma Y (XY) son de sexo masculino.

La mayoría de los varones con el síndrome de Klinefelter, también llamados varones XXY, tienen dos cromosomas X en vez de uno. El cromosoma X adicional usualmente está presente en todas las células del cuerpo. A veces, sólo está presente en algunas células, lo que resulta en casos menos severos del síndrome (denominado síndrome de Klinefelter mosaico). En ocasiones, se presentan casos más severos y poco comunes en los que hay dos o más cromosomas X adicionales.

¿Sabía usted?

El síndrome de Klinefelter es la anormalidad más común de los cromosomas sexuales y afecta a uno de cada 500 a 700 hombres.

¿Qué causa el síndrome de Klinefelter?

La presencia de cromosomas adicionales parece ocurrir por casualidad. El síndrome no se hereda de los padres. El cromosoma adicional parece surgir en el esperma, el óvulo o después de la concepción.

¿Cuáles son los indicios y síntomas del síndrome de Klinefelter?

Los indicios y síntomas pueden variar. Algunos varones no tienen síntomas, pero un médico puede notar indicios físicos sutiles del síndrome. Muchos varones no reciben un diagnóstico hasta que alcanzan la pubertad o edad adulta. Hasta dos tercios de los hombres con el síndrome nunca recibirán un diagnóstico al respecto. Muchos hombres con síndrome de Klinefelter mosaico tienen pocos indicios obvios, excepto testículos muy pequeños.

Indicios y síntomas por edad
Los bebés y niños pueden tener: Los adolescentes TAMBIÉN pueden tener: Los adultos TAMBIÉN pueden tener:
  • Problemas al nacer, como testículos que no descienden al escroto o una hernia*
  • Un pene pequeño
  • Músculos débiles
  • Problemas de dicción y lenguaje, como retraso para hablar
  • Problemas de lectura y aprendizaje
  • Problemas sociales
  • Problemas anímicos y de conducta
  • Testículos muy pequeños y duros
  • Pechos desarrollados, denominados ginecomastia
  • Piernas largas pero tórax corto
  • Estatura superior a la promedio
  • Menor musculatura
  • Escasa vellosidad facial y corporal
  • Retraso en la pubertad
  • Poca energía
  • Nivel bajo de testosterona (hormona masculina)
  • Infertilidad debido a ausencia de esperma
  • Disminución del libido
  • Problemas para tener o mantener erecciones
  • Otras dificultades, como no poder hacer planes o resolver problemas
* cuando un órgano interno se sale parcialmente por la pared de una cavidad al escroto
Problemas del corazón relacionados con el síndrome de Klinefelter

El síndrome de Klinefelter puede producir debilidad ósea (osteoporosis), venas varicosas y enfermedades autoinmunes (cuando el sistema inmunitario ataca al cuerpo), como lupus o artritis reumatoide. Los varones XXY tienen un riesgo más elevado de cáncer de mama y de otros tipos que afectan la sangre, la médula espinal o los ganglios linfáticos, como leucemia. También tienden a tener exceso de grasa alrededor del abdomen (que eleva el riesgo de problemas de salud), enfermedades cardiovasculares y diabetes de tipo 2.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Klinefelter?

El diagnóstico se basa en un examen físico y un análisis de cromosomas. El síndrome también se puede diagnosticar antes del nacimiento, pero en la actualidad no se hace la prueba de manera rutinaria.

¿Cuál es el tratamiento del síndrome de Klinefelter?

El tratamiento puede ayudar a los varones a superar muchos de los problemas físicos, sociales y de aprendizaje que son parte del síndrome. Los hombres con el síndrome de Klinefelter deben recibir tratamiento de un equipo de proveedores de servicios de salud. El equipo puede incluir a endocrinólogos, médicos generales, pediatras, urólogos, terapeutas de dicción, asesores genéticos y sicólogos. Es posible que sea necesaria una operación para reducir el tamaño de los pechos. Con tratamiento, los hombres pueden llevar una vida muy normal.

Los expertos recomiendan terapia de testosterona sustitutiva a partir de la pubertad para el debido desarrollo de los músculos, huesos, características masculinas como vellos faciales y función sexual. El tratamiento continuo durante toda la vida ayuda a evitar problemas de salud a largo plazo. Sin embargo, la testosterona sustitutiva no cura la infertilidad. El tratamiento para la infertilidad requiere técnicas especializadas y costosas, pero algunos hombres con el síndrome de Klinefelter han podido tener hijos.

Preguntas que debe hacerle a su médico

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