El bocio




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Editores
Bryan Haugen, MD
James Hennessey, MD
Leonard Wartofsky, MD



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Mayo Clinic
MedlinePlus (NIH)

¿Qué es el bocio?

El bocio es el agrandamiento de la glándula tiroides. La glándula tiroides, ubicada en la parte delantera del cuello, produce hormonas tiroideas. Cuando la glándula tiroides se agranda, puede producir demasiada, poca o suficiente hormona tiroidea.

¿Qué hacen las hormonas tiroideas?

Las hormonas tiroideas se trasladan por la sangre desde la glándula tiroides a todo el cuerpo. Controlan la forma en que el cuerpo usa los alimentos como fuente de energía y ayudan a que todos los órganos funcionen bien. Las hormonas tiroideas tienen efecto en el metabolismo, esto es, la velocidad con la que funciona el cerebro, corazón, músculos, hígado y otras partes del cuerpo.

Si tiene el metabolismo demasiado rápido o lento, no se sentirá bien. Por ejemplo, si no tiene suficientes hormonas tiroideas y el metabolismo le disminuye, es posible que se sienta cansado y tenga frío. Por otro lado, si tiene un exceso de hormonas tiroideas, es posible que se sienta nervioso y acalorado.

¿Cuáles son los síntomas del bocio?

Es posible tener bocio sin otro síntoma que hinchazón en la parte inferior del cuello. Algunas personas también pueden tener:

  • Compresión de la garganta
  • Tos
  • Ronquera
  • Dificultad para deglutir
  • Dificultad para respirar

¿Qué causa el bocio?

En Estados Unidos, las causas más comunes de hinchazón son:

  • Enfermedad de Hashimoto (que resulta en tiroides hipoactiva)
  • Enfermedad de Graves (que resulta en tiroides hiperactiva)
  • Nódulos (bultos) en uno o ambos lados de la glándula tiroides

Las causas menos comunes incluyen una hormona producida durante el embarazo que aumenta la producción de hormonas tiroideas, inflamación de la tiroides o cáncer de la tiroides. El bocio también puede presentarse en los recién nacidos si la glándula tiroides no funciona correctamente antes del nacimiento.

La causa más común de bocio fuera de Estados Unidos es la falta de yodo en la dieta. El yodo es una sustancia en los alimentos (sal yodada y mariscos) que la tiroides usa para producir hormonas tiroideas. Sin embargo, la falta de yodo no es común en Estados Unidos, ya que se agrega yodo a la sal y muchos alimentos.

¿Qué factores aumentan el riesgo de tener bocio?

Entre los factores de riesgo se encuentran:

  • Ser mujer
  • Tener más de 40 años de edad
  • Estar embarazada o menopáusica
  • Tener antecedentes familiares de enfermedad autoinmune o bocio
  • Haber estado expuesto a radiación de niño o haber tenido radioterapia en el cuello o tórax
  • Tener una dieta baja en yodo

Algunos medicamentos también aumentan el riesgo de bocio.

¿Cómo se diagnostica el bocio?

El bocio a menudo se detecta durante un examen físico, cuando su médico le nota hinchazón en el cuello. Su médico también puede utilizar otras pruebas para descubrir la causa del bocio y ver cuán avanzado está, entre ellas:

  • Pruebas de hormonas que determinan si la glándula tiroides es hiperactiva o hipoactiva
  • Pruebas de anticuerpos para detectar la enfermedad de Hashimoto y enfermedad de Graves
  • Ultrasonido para ver el tamaño de la tiroides y si hay nódulos
  • Gammagrafía de la tiroides para examinarla, especialmente si está hiperactiva
  • Otras pruebas (tomografía computarizada o resonancia magnética) del cuello para examinar la tráquea
  • Biopsia (se usa una aguja a fin de obtener una muestra de la tiroides para analizar)

¿Cuál es el tratamiento para el bocio?

El tratamiento depende de la causa del bocio, sus síntomas y el tamaño de este. Si el bocio es pequeño y la tiroides está produciendo una cantidad normal de hormonas tiroideas, su médico puede mantenerse al tanto del bocio durante un tiempo en vez de iniciar el tratamiento de inmediato.

Entre los posibles tratamientos se encuentran:

  • Medicamentos para la tiroides hiperactiva o hipoactiva
  • Yodo radiactivo para el hipertiroidismo (para reducir el bocio)

Casi nunca se recurre a la cirugía. Sin embargo, es posible que se recomiende la extirpación de la glándula tiroides en el caso de un bocio grande, que causa problemas respiratorios o de deglución, nódulos o cáncer de la tiroides.

Preguntas que debe hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa del bocio en mi caso?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los riesgos y beneficios de cada opción de tratamiento?
  • ¿Cuánto tiempo necesito tratamiento?
  • ¿Debo consultar con un endocrinólogo?