Hipoglucemia de origen no diabético

Hoja Informativa

¿Qué es la hipoglucemia de origen no diabético?

La hipoglucemia una afección en la que el nivel de glucosa (azúcar) de la sangre es demasiado bajo. Les sucede a las personas con diabetes cuando hay un desequilibrio en los medicamentos, la alimentación o el ejercicio. La hipoglucemia de origen no diabético, una afección poco común, consiste en un bajo nivel de glucosa en personas que no tienen diabetes.

Hay dos tipos de hipoglucemia de origen no diabético:
  • Hipoglucemia reactiva, que ocurre pocas horas después de comer
  • Hipoglucemia en ayunas, que puede estar relacionada con una enfermedad

La glucosa es la principal fuente de energía para el cuerpo y el cerebro. Proviene de lo que comemos y bebemos. La insulina, una hormona, ayuda a mantener un nivel normal de glucosa en la sangre para que el cuerpo pueda funcionar debidamente. La función de la insulina es ayudar a que la glucosa ingrese en las células, donde se utiliza como fuente de energía. Si usted tiene el nivel de glucosa demasiado bajo, es posible que no se sienta bien.

¿Cuáles son las causas de la hipoglucemia de origen no diabético?

Los dos tipos de hipoglucemia de origen no diabético tienen causas diferentes. Los investigadores todavía están estudiando las causas de la hipoglucemia reactiva. Sin embargo, saben que proviene de un exceso de insulina en la sangre, lo que ocasiona un bajo nivel de glucosa.

Tipos de hipoglucemia de origen no diabético

Hipoglucemia reactiva
  • Tener prediabetes o riesgo de padecer diabetes, que puede llevar a problemas para producir insulina en cantidades adecuadas
  • Cirugía del estómago, lo que puede hacer que los alimentos pasen demasiado rápido hacia el intestino delgado
  • Deficiencia poco común de enzimas, que dificulta que el cuerpo digiera los alimentos
Hipoglucemia en ayunas
  • Medicamentos como salicilatos (como la aspirina), sulfamida (un antibiótico), pentamidina (para tratar un tipo grave de neumonía), quinina (para tratar la malaria)
  • Bebidas alcohólicas, particularmente beber grandes cantidades en períodos cortos
  • Enfermedades graves, como las que afectan el hígado, el corazón o los riñones
  • Un bajo nivel de ciertas hormonas como cortisol, hormona del crecimiento, glucagón o epinefrina
  • Tumores, un tumor en el páncreas que produce insulina o un tumor que produce una hormona similar llamada IGF-II

¿Cuáles son los síntomas de la hipoglucemia de origen no diabético?

Los síntomas incluyen:
  • Hambre
  • Temblores
  • Somnolencia
  • Ansiedad
  • Mareos
  • Confusión o nerviosismo
  • Sudoración
  • Irritabilidad
  • Síncope (desmayos o pérdida del conocimiento) 

Algunas personas tienen dificultad para hablar y también se sienten débiles.

Hable con su médico si tiene síntomas de hipoglucemia, incluso si solo tiene un episodio.

¿Cómo se diagnostica la hipoglucemia de origen no diabético?

Su médico puede diagnosticar la hipoglucemia de origen no diabético al examinar sus síntomas, hacerle un examen físico, analizar su riesgo de padecer diabetes y medirle el nivel de glucosa en la sangre. Su médico también determinará si se siente mejor después de comer o beber para elevarle la glucosa a un nivel normal.

Un aspecto importante del diagnóstico es medir el nivel de glucosa en la sangre para ver si está realmente bajo (aproximadamente 55 mg/dl o menos) cuando usted tiene síntomas. El médico controlará su nivel de glucosa en la sangre y posiblemente ordene otras pruebas. El uso de un medidor personal de glucosa en la sangre no es suficientemente exacto para realizar el diagnóstico.

Para la hipoglucemia en ayunas, se le mide la glucosa en la sangre cada ciertas horas mientras ayuna durante varios días. Para la hipoglucemia reactiva, es posible que se le haga una prueba llamada prueba de tolerancia a alimentos mixtos (MMTT, por sus siglas en inglés).

Para la MMTT, primero debe tomar una bebida especial que contiene proteínas, grasas y azúcar. La bebida eleva su nivel de glucosa en la sangre, lo que hace que el cuerpo produzca más insulina. Luego se le mide el nivel de glucosa varias veces durante las siguientes cinco horas.

Ambas pruebas determinan si el nivel de glucosa en la sangre baja demasiado. Es posible que su médico también le haga un análisis de sangre para determinar el nivel de insulina u otras sustancias.

¿Cuál es el tratamiento para la hipoglucemia de origen no diabético?

El tratamiento depende de la causa de la hipoglucemia. Por ejemplo, si usted tiene un tumor, es posible que necesite cirugía. Si un medicamento le está causando hipoglucemia, debe cambiar de medicamento.

Para el tratamiento inmediato de un bajo nivel de glucosa en la sangre, asegúrese de comer o beber 15 gramos de carbohidratos (en forma de caramelos duros, jugo o pastillas de glucosa).

Pregúntele a su médico o nutricionista si usted debe hacer cambios en su alimentación. El siguiente tipo de dieta puede ayudarlo:

  • Comer pequeñas porciones de comida y bocadillos durante todo el día, aproximadamente cada tres horas
  • Comer una variedad de alimentos que incluyan proteínas (de carne y otro tipo), productos lácteos y alimentos con mucha fibra como pan integral, frutas y verduras
  • Limitar el consumo de alimentos con alto contenido de azúcar

Algunos médicos recomiendan una dieta con muchas proteínas y pocos carbohidratos, pero no se ha demostrado que este tipo de alimentación sea beneficiosa para la hipoglucemia.

Preguntas que debe hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa de la hipoglucemia en mi caso?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Durante cuánto tiempo necesitaré tratamiento?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme controles y análisis de sangre?
  • ¿Durante cuánto tiempo tendré hipoglucemia?
  • ¿Debo consultar con un endocrinólogo?
  • ¿Debo consultar con un dietista certificado?
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