GrowthHormoneDeficiencyinChildren

Fact Sheet

La hormona del crecimiento en niños

  • Editors
  • Luiz Claudio Castro, MD
    Alan D. Rogol, MD, PhD
    Dorothy I. Shulman, MD

¿Qué es la deficiencia en la hormona del crecimiento?

Growth hormone deficiencyLa deficiencia en la hormona del crecimiento (DHC) es un trastorno poco común en que el cuerpo no produce suficiente hormona del crecimiento. La glándula pituitaria, un órgano pequeño en la base del cráneo, produce esta hormona.

En los niños, la hormona del crecimiento es esencial para que los niños presenten indicadores normales de crecimiento, fortaleza muscular y ósea, y distribución de grasa. También ayuda a controlar el nivel de glucosa (azúcar) y lípidos (grasa) del cuerpo. Sin suficiente hormona del crecimiento, es probable que el niño crezca lentamente y sea de menor estatura que otros niños de la misma edad y sexo.

Es importante que los padres sepan que existen motivos para el crecimiento lento de su hijo y su estatura menor al promedio. En ocasiones, el crecimiento lento es normal y temporal, como en la etapa inmediatamente anterior al inicio de la pubertad. Un endocrinólogo pediátrico (especialista en las hormonas de los niños) o médico de cabecera puede ayudarlo a determinar por qué el niño está creciendo lentamente.

¿Sabía usted?

La mayoría de los niños con deficiencia en la hormona del crecimiento crece menos de dos pulgadas (5 centímetros) al año.

¿Qué causa la DHC?

Algunos niños nacen con DHC. En otros surge después de nacer debido a una lesión cerebral, tumor o tratamiento con radiación en la cabeza. En algunos niños, los médicos no logran encontrar una causa.

¿Cómo se diagnostica la DHC?

Su médicoanalizará la historia médica y tabla de crecimiento de su hijo, en busca de indicios de DHC y otros trastornos que afectan el crecimiento. Es posible que su médico le haga pruebas para ayudarlo a determinar la causa del retraso en el crecimiento. Las pruebas incluyen

Entre las pruebas específicas de DHC se encuentran:

Indicios de DHC
  • Poco aumento de estatura en bebés, niños o adolescentes
  • Rostro que se ve menor que el de otros niños de la misma edad
  • Cuerpo regordete, manos y pies pequeños, y desarrollo muscular insuficiente
  • Bajo nivel de glucosa en la sangre (en bebés y niños pequeños con DHC severa)
  • Pene muy pequeño (en recién nacidos varones con DHC severa)
  • Retraso en la pubertad

¿Cuál es el tratamiento para la DHC en niños?

Los niños con DHC reciben como tratamiento inyecciones diarias de una versión sintética (fabricada)dela hormona humana del crecimiento, medicamento de venta con receta. La hormona del crecimiento se inyecta en casa debajo de la piel. Por lo general, un endocrinólogo pediátrico evalúa el crecimiento cada tres a seis meses y cambia la dosis según sea necesario.

Se producen los mejores resultados cuando la DHC se diagnostica y trata a temprana edad. En algunos niños, la hormona del crecimiento puede producir un crecimiento de cuatro pulgadas (10 centímetros) durante el primer año de tratamiento. Otros niños crecen menos, pero generalmente lo hacen más rápidamente que sin tratamiento. Algunos necesitan tratamiento hasta la adolescencia; otros lo necesitan de adultos.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la terapia con hormona del crecimiento?

Con poca frecuencia, hay efectos secundarios leves o moderados. Incluyen

Los efectos secundarios son poco comunes pero serios e incluyen

En la mayoría de los niños, los beneficios de tomar la hormona del crecimiento superan los riesgos.

¿Qué puede hacer para ayudar a su hijo con DHC?

Con las siguientes medidas, usted puede ayudar a que su hijo reciba la mejor atención para la DHC:

Preguntas que debe hacerle a su médico

Recursos