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Fact Sheet

Enfermedad de Graves

  • Editors
  • Elliot Levy, MD
    Leonard Wartofsky, MD

¿Qué es la glándula tiroides?

La glándula tiroides, situada en la parte frontal del cuello, produce dos hormonas tiroideas: la triyodotironina (T3) y la tiroxina (T4). T3 y T4 regulan la forma en que el cuerpo utiliza la energía. Esto suele llamarse el “metabolismo”.

La función de la tiroides está regida por otra glándula, llamada pituitaria, que está situada en la base del cerebro. La pituitaria produce la hormona estimulante de la tiroides (TSH), que le indica a la tiroides que produzca T3 y T4.

¿Sabía usted?

La glándula tiroides usa yodo, que proviene de los alimentos que come, para producir la hormona tiroidea.

¿Qué es la enfermedad de Graves?

La enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmune. Esto significa que su sistema inmunitario, que normalmente protege el cuerpo y ayuda a combatir las enfermedades, produce anticuerpos que atacan y dañan la tiroides. Estos anticuerpos actúan como la TSH y hacen que la glándula produzca un exceso de hormona tiroidea. Este trastorno se llama hipertiroidismo. Aunque puede ocurrir a cualquier edad en hombres o mujeres, la enfermedad de Graves es más común en las mujeres de 20 a 50 años de edad que frecuentemente tienen antecedentes familiares de enfermedades en la tiroides.

GRAVES

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad de Graves?

Sin tratamiento, el hipertiroidismo puede ser peligroso y causar problemas cardiacos o huesos frágiles (osteoporosis). Las mujeres embarazadas que tienen la enfermedad de Graves y no la controlan corren mayor riesgo de sufrir un aborto espontáneo y de dar a luz a un bebé de bajo peso.

La enfermedad de Graves también puede causar inflamación e irritación detrás de los ojos y, en ciertos casos, ocasiona protuberancia. Este trastorno, llamado oftalmopatía de Graves, es poco común.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Graves?

Su médico le hará un examen físico y posiblemente use diferentes tipos de pruebas para diagnosticar la enfermedad de Graves:

Síntomas Posibles de la Enfermedad de Graves
  • Bocio (crecimiento de la glándula tiroides)
  • Ojos protuberantes o con comezón e hinchazón
  • Dificultad al respirar
  • Ansiedad, irritabilidad
  • Insomnio, fatiga
  • Ritmo cardíaco acelerado o irregular, dedos temblorosos
  • Sudor excesivo, sensibilidad al calor
  • Pérdida de peso, a pesar de comer cantidades normales
  • Cambios en el cabello y la piel

¿Cómo se trata la enfermedad de Graves?

La enfermedad de Graves es una enfermedad tratable que puede controlarse bien. Hay varios tratamientos disponibles:

Preguntas que debe hacerle a su médico

Recursos: